24 de diciembre de 2014

¡Feliz Navidad!

Un año más desde Cajón Desastre os deseo Feliz Navidad y que el Niño Jesús bendiga vuestros hogares. No me pude resistir a poner otra vez este villancico asturianín tan chulo.

Joyeux Noël!
Merry Christmas!
Mutlu Noeller! (en turco)
God Jul! (en sueco)
Shèngdàn Jié Kuàilè! (en chino)

video

18 de diciembre de 2014

Fantástica edición de Harry Potter



¿Libros de Harry Potter que brillan en la oscuridad? Pues aquí los tenemos. Forman parte de un proyecto de fin de carrera hecho por una fan de Harry Potter húngara, Kincsö Nagy. Su trabajo, publicado en Behance, muy pronto se hizo famoso en el mundo entero.

La portada de estos libros está troquelada con láser, formando dibujos simples del objeto más característico de cada historia. Debajo hay un papel blanco con pintura invisible a la luz del día, pero que de noche brilla con una fosforescencia de color azul. Según Nagy, para simbolizar la magia presente en estos libros, que unas veces es invisible y otras no.

Además de la encuadernación, Kincsö Nagy ha ilustrado el primer libro de la serie (Harry Potter y la Piedra Filosofal) con dibujos abstractos hechos mediante una técnica innovadora y coloreados con Photoshop. Estas ilustraciones sirven para potenciar la imaginación del lector sin distraerle del argumento. Además algunas de ellas son interactivas: Harry se hace invisible, el huevo de dragón eclosiona, hay puertas que se abren, una ilustración desplegable del Bosque Prohibido y un pop-up de Hogwarts precioso.

La comunidad de fans de Harry Potter se pregunta cuándo saldrá a la venta esta edición. ¡Yo también me apunto!

Para ver el artículo original dedicado a este trabajo, clic aquí. ¡Muy recomendado!

14 de diciembre de 2014

Noctiluca scintillans, la chispa de mar



Leyendo un libro de Emilio Salgari que ya no se edita en España, Los Exploradores del Meloria, me ha surgido cierto interés por la bioluminiscencia, ya que este libro menciona varios ejemplos. No sé hasta qué punto puede ser verídico que en un canal subterráneo (ficticio) a través de Italia pudiese haber Noctilucas, tiburones, setas fosforescentes, erupciones de lava, yacimientos de mármol, cuevas con estalactitas y estalagmitas, minas de carbón, peces luna y otras maravillas, pero ha de notarse que se trata de un libro de ciencia-ficción de 1902, y de todas maneras se puede aprender mucho.

Me ha llamado la atención especialmente  Noctiluca scintillans, que es un Dinoflagelado unicelular capaz de producir luminiscencia. Vive en la superficie del océano y su aspecto es redondeado, mide hasta 2 mm de diámetro. Noctiluca significa "linterna brillante". El brillo del océano es debido a la concentración de millones de estos seres. 1


Se pueden encontrar en lagos y mares de todo el mundo, pero normalmente su número no basta para producir un brillo significativo. La bioluminiscencia de Noctiluca se observa muy bien en algunas regiones, como los lagos de Gippsland (Victoria,Australia). El fenómeno destaca más cuando se da una proliferación mayor de dinoflagelados: por el día se ven como "mareas rojas", tóxicas para los demás seres que viven en esas aguas. 2

Noctiluca, también llamada chispa de mar o fantasma de mar, produce bioluminiscencia mediante el sistema  luciferina-luciferasa. Estas reacciones tienen lugar en unos orgánulos esféricos o microfuentes (en inglés scintillons) repartidos por el citoplasma de este ser unicelular. Es un mecanismo defensivo y aparece al mover el agua donde se encuentran. 3  4  

Oxidación del compuesto luciferina de Dinoflagelados. 5

El compuesto luciferina se oxida en presencia de la enzima luciferasa, produciendo una luz de color azul verdoso. En el espectro electromagnético, este color se transmite muy bien en el agua de mar y por tanto es visible para la mayoría de seres vivos marinos. 6


Este post participa en la XII Edición del Carnaval de Humanidades, acogido en el blog ::ZTFNews.org.

Y en la XLII Edición del Carnaval de la Química, cuyo blog anfitrión es Ciencia en el XXI.

1 de diciembre de 2014

Proyecto J.S. Elcano



Hoy toca hablar de un tema perceptiblemente friki. ¿Modelismo naval? Pues eso. Me he decidido a armar un barquito. Por mi cumpleaños me regalaron un kit fácil que asegura ser apto para principiantes: una maqueta del Juan Sebastián Elcano, buque escuela de la Armada Española, botado en 1927.

La ventaja principal de este kit en concreto era su precio razonable. No es un barco demasiado bonito y el casco, que ya viene de una pieza, es de plástico, pero por lo demás no había ninguna pega. Las instrucciones vienen en varios idiomas, con un glosario para los términos navales, fotos paso a paso en color, un póster a tamaño natural y algo de material de regalo.

Voy construyendo el barco poco a poco, el truco es hacer algo todas las semanas. No es empresa fácil. Hay que pintar docenas de piezas, pegar hilos finísimos, cortar palos de madera, etc, y a veces no dispongo de las herramientas adecuadas (ej. serrucho). Incluso tuve problemas con la perforadora y acabé utilizando una mini barrena manual. Pero estos percances agudizan mucho el ingenio. 

De momento ando peleándome con los mástiles, otros palos y el papel de lija. Iré poniendo más fotos a medida que avance el proyecto. De momento prospera muy bien, y demuestra ser apto para principiantes (con algo de paciencia e imaginación).