24 de diciembre de 2013

Feliz Navidad



Cajón Desastre os desea Feliz Navidad con el Niño de Belén y un año 2014 estupendo.

30 de octubre de 2013

Castillo Neuschwanstein



Es el famoso Castillo que mandó construir Luis II, Rey de Baviera, también conocido como el Rey Loco, a finales del siglo XIX. La construcción tardó 23 años (1869-1892) y el rey no llegó a ver finalizado este increíble edificio, por el que llegó a contraer una enorme deuda. 

Neuschwanstein está inspirado en las leyendas medievales alemanas, sobre todo en la de Lohengrin, y tiene como animal heráldico el cisne. 

Las salas del castillo son muy originales. Una de ellas está decorada como si fuese una cueva, con estalactitas y estalagmitas falsas, el salón del trono es una obra de arte de estilo neobizantino, la Sala de los Trovadores se aprecia hoy en día como auditorio para conciertos por su excelente acústica, y la cocina estaba equipada con la última tecnología del momento.  Si os parece haber visto antes este edificio, es porque ha servido de inspiración para la película de Disney "La Bella Durmiente" y, cómo no, para Disneyland Paris.

El nombre del castillo significa "nueva piedra del cisne", en recuerdo de la antigua fortaleza de Schwanstein, ya derruida, y el castillo de Hohenschwangau, donde Luis II pasó gran parte de su juventud, y que se encuentra muy cerca de Neuschwanstein.

El rey mandó construir este refugio para vivir en su propio mundo, lejos de la realidad. Era un hombre que vivía de noche, dormía de día, leía sin parar mitos y sagas, y tenía, como se puede ver, una personalidad un tanto excéntrica. Cuando el rey tenía 41 años fue declarado incapaz de gobernar el país debido a su precaria salud mental. Al poco fue encontrado su cuerpo, ahogado en las aguas del lago Starnberg. Como él escribió, Luis II fue un misterio para todos, incluso para sí mismo.


26 de octubre de 2013

The Law and the Lady

Hace poco he leído por primera vez uno de los libros de Wilkie Collins. Me encanta el género policíaco victoriano que se inventó. Realmente, no hay quien supere "The Woman in White", ni siquiera su propio autor. Así que "The Law and the Lady" no es mejor, pero sí un libro muy original que consigue mantener el suspense todo el rato... Es desconcertante al máximo, y fue escrito con el estilo grandilocuente de Wilkie Collins. Lo malo es que recuerda muchísimo a otras de sus obras. La protagonista, Valeria, cuenta esta vez la historia en primera persona como narrador único. Collins es muy hábil en este género.

Y ahora, señoras y caballeros, comienza una sarta de spoilers. Están avisados.

Valeria se casa un día tormentoso con Eustace Woodville, un hombre que le oculta un horrible secreto. Más tarde, ella averigua que su marido está utilizando un nombre falso. Valeria dedica todas sus fuerzas a resolver un macabro misterio que pesa sobre Eustace, desafiando a los abogados y desconcertando a todo el mundo. 

Los personajes recuerdan muchísimo a los de "Woman in White". Valeria, indiscutible protagonista y lady-detective de la historia, es clavadita a Walter Hartright, aunque recuerda un poco a Marian Halcombe en lo persistente que es para alcanzar sus fines. Eustace es una versión extraña de Laura Fairlie, pero en chico.

El gusto de Collins por lo raro y lo macabro, tan común al Romanticismo, se deja ver una vez más en el personaje Miserrimus Dexter, en su silla de ruedas, astuto, ingenioso y loco, su casa llena de trastos capaces de helarle la sangre a cualquiera, y su personalidad a lo Fosco. Eso de lograr el desconcierto de los lectores es algo que le encanta al autor.

Por otro lado, Valeria se queja a menudo de lo mismo, y todos le dan los mismos argumentos para que deje en paz la lucha por el bienestar de su marido. En eso el libro se repite constantemente, y puede resultar un poco pesado.

De todas maneras es una historia chula que logra enganchar al lector - si le gusta el género de novela victoriana de misterio.

8 de octubre de 2013

Postcards from Oviedo I


Escaparate musical de La Mallorquina, cafetería-pastelería
famosa de Oviedo.

El mismo escaparate, con unos pequeños músicos y una
partitura auténtica.

Museo Marítimo de Luanco. Muy recomendable. Hay un
barquito pesquero visitable, cantidades de maquetas,
caracolas, piezas de barcos, e incluso un par de acuarios
con peces ;)

Traje de buzo, igualito al deTintín. 

Villa Magdalena, una casa de Oviedo que
sirve de biblioteca y de inspiración para
historias. 

Las sequoias son los árboles que pueden
alcanzar un mayor tamaño. Su corteza es
bastante blanda.

Una de las últimas magnolias del año. Esta
especie de magnolio florece de junio a
 octubre.


1 de septiembre de 2013

Regalos un tanto originales



Éste es mi regalo de cumple, un helicóptero teledirigido. He decidido llamarlo Firefly. De momento mis intentos para pilotarlo han sido nefastos. Cuando empieza a despegar dices "¡¡¡Vuelaaa!!!", pero es tal la velocidad que coge... De repente estás gritando "¡Oh, no! ¡Que se va a escapaaaarrrr!" cambio brusco de dirección. "¡Que va a chocaaaaarrrrrrrr!" y tu precioso helicóptero es zarandeado por todas partes. De momento no se me ha roto, eso ya es algo. (Se ve junto al ordenador para que os hagáis una idea.)


Y también me han regalado un reloj con los símbolos de una baraja de cartas. Recuerda un montón al mundo de Alicia en el País de las Maravillas, ¡que a estas alturas ya sabréis que me chifla!

Algunas cosas más han caído, pero quería poner aquí éstas. Muchas gracias a mis tías M. y M. por regalarme cada cual una de estas cosas.

28 de agosto de 2013

Tiempos remotos

Siglos ha que moraron caballeros
Rocinante, Quijote y Sancho Panza
luchando para perseguir su andanza
y vencer malandrines y escuderos.

Gigantescos villanos traicioneros
que batían los brazos sin mudanza
y hacia ellos corrieron sin tardanza
para enfado de pobres molineros.

Armaduras, castillos olvidados,
escudos oxidados y herrumbrosos,
mazmorras y tesoros enterrados.

Muertos ya los guerreros peligrosos
Y los héroes de antaño están cansados
De aventuras y bosques tenebrosos.

24 de agosto de 2013

La Mujer de Blanco (The Woman in White), de Wilkie Collins

Wilkie Collins es considerado uno de los pioneros del género policíaco. Escribió varias novelas de misterio victoriano, llenas de cementerios, escalofríos, villanos y demás familia. Esta es la más famosa, diría yo que por ser la mejor. En su día el autor iba publicando capítulos en la revista "All the Year Round", que dirigía su buen amigo Dickens. Al parecer, la fama que adquirió esta historia fue tal que había colas para conseguir el periódico, y los caballeros hacían apuestas sobre lo que iba a suceder en los capítulos siguientes. E incluso había merchandising, o su versión decimonónica, al menos. ¿Y cuál era la historia que tuvo enganchados a los londinenses desde el 26 de noviembre de 1859 hasta el 25 de agosto de 1860?

"La Mujer de Blanco" es un libro de varios cientos de páginas, que no se lee precisamente en una tarde (aunque hubo algunos que lo intentaron). Y si realmente queréis disfrutar con su lectura, os recomiendo que dejéis de leer este artículo inmediatamente. Así, sin decir nada sobre esta historia.

Vale, si seguís leyendo estáis avisados. Os lo dije. Luego no os vengáis a quejar.

La historia es novedosa en su formato, en la manera de ser contada. Para empezar, hay varios narradores, que escriben en primera persona los sucesos en los que han participado. Cuando se ausentan, hay un nuevo personaje que escribe sus memorias. Nótese el hecho de que los narradores, al igual que Collins, son en su mayoría hombres. Pero de todos ellos, la mejor con diferencia es una chica, Marian Halcombe, que se lleva el crédito de ser una excelente detective de la época victoriana, a pesar de la cantidad de adversidades y peligros que la rodean.

Comienza el relato el profesor de pintura Walter Hartright, recomendado por su amigo Pesca para ejercer su oficio en una gran casa de Cumberland, Limmeridge House. Allí dará clase a Laura Fairlie y a la hermanastra de ésta, Marian. Pero las cosas pronto se vuelven muy difíciles y oscuras. Walter, mientras viaja a medianoche, es detenido e interrogado por una misteriosa y extraña desconocida, la Mujer de Blanco, que huye de un peligro terrible. Ese mismo peligro también parece acechar a Laura Farlie y tener mucho que ver con ella. Walter y Marian, en su improvisada función de detectives, deben hacer todo lo que puedan (que es muy poco) por salvarla de unos poderes muy superiores que parecen tenerlo todo controlado.

 Un libro con diversión y suspense asegurados. Prohibido leer si no se tiene tiempo, realmente engancha.

23 de agosto de 2013

La técnica no funciona

Quizá alguno de los lectores haya tenido la suerte de leer hace años un libro, Silvia y la Máquina Qué. El típico de la colección de El Barco de Vapor, serie naranja. Una historia simpática que más de uno recordará con cariño y que siempre se puede releer en tiempos de agotamiento debido al estudio. (Puede haber algún spoiler por ahí suelto. Quedáis avisados.)

En el valle de Arás, según el abuelo Prudencio, la técnica no funciona. Pero eso no es nada nuevo, llevan así treinta y tres años. Desde que cerró la Factoría. Ni las horribles tormentas diarias ni los innumerables accidentes y averías consiguen que los seis ancianos que quedan en el pueblo, y una niña (Silvia) a la que todos han adoptado como nieta, decidan marcharse de allí. La razón es que son aragoneses y no se van a dar por vencidos con tanta facilidad.

El abuelo Esteban, en su viaje trimestral a la ciudad, ve un anuncio en el periódico, que cree que podrá cambiar su vida, igual que aquel otro que apareció cuarenta años atrás. Entonces animó a sus vecinos a responder al anuncio y se hicieron ricos, muy ricos, gracias a la Factoría de cubitos de sopa que instalaron los suizos en su valle. La época de prosperidad fue breve, y tras ella hubo largas décadas bastante duras para los habitantes de Arás. Así que Esteban decide responder también a este anuncio...

Y una serie de locas aventuras empiezan a suceder. Contarán con la ayuda del usurero Samuel Zinc, y de Eguíluz, y descubrirán un montón de cosas interesantes sobre la Factoría, que podrían explicar su repentino cierre tanto tiempo atrás. Además, la presencia de unos extraños viajeros y de la Máquina Davidson & Prokofiev Número Seis no parece ninguna coincidencia...

Para mi gusto, es un libro chulo y despejante que no tiene edad, con un pelín de ciencia-ficción, misterio e intriga, y sobre todo, muchas risas aseguradas con el castizo humor aragonés de los personajes, que luchan tenazmente para conseguir todo lo que se proponen. Y es divertida la atmósfera typical Spanish de los años cincuenta en que está ambientado el libro.

Lo de la ciencia-ficción viene representado por las Máquinas de Davidson & Prokofiev, dos originales inventores que sorprendieron al mundo con sus artefactos algo inquietantes capaces de hacer maravillas.

14 de agosto de 2013

Resumen del VI Carnaval de Humanidades


"Roberto tapó los últimos tubos de ensayo (aquello parecía un arcoiris de colores) y se fue a su casa. Tenía ganas de mandar a su jefe a Saturno, o a Kriptón... Se metería a profesor de CMC, o a biomatemático. Ya estaba harto de que la gente se riera de él por tener un tablón científico-poético colgado en el laboratorio. ¿Es que uno no podía interesarse por otras ramas del saber, como la literatura, la historia y las matemáticas?

Tenía hambre, y como su despensa estaba casi vacía, se fue a comer al restaurante de la esquina, donde su amigo Millikan era el cocinero. Allí se encontró con Marta, una eminente zoóloga que le divirtió con su amena charla sobre especies casi extintas de delfín, la taxonomía y su reciente expedición al Amazonas, de donde había traído un montón de ilustraciones de animales y plantas que a él le parecían casi inverosímiles. Mientras tanto sonaba una música que le recordaba a la de los hermanos Sherman

Por si fuera poco, en una esquina del restaurante, mientras los señores Bohr y Rutherford (clientes habituales) discutían en voz alta, se oyó un grito estentóreo y luego un "plof" sordo. Un tipo pequeñito se había quedado inconsciente, con la cabeza sobre la mesa. Su espada láser rodó por el suelo.

-¡Pero si es Máster Yoda!- gritó Roberto.-¡Rápido, llamen a una ambulancia! ¡Seguro que le han envenenado con trióxido de diarsénico!- Mientras el señor Rutherford atendía al atribulado jedi, la ambulancia llegó con una velocidad pasmosa.

Cuando, días después, se supo que Yoda había sobrevivido y ya no estaba en la UCI, nuestro amigo Roberto fue a visitarlo. Allí seguía, comiéndose un limón y entretenido haciendo figuritas y más figuritas de papiroflexia.  Agradeció su visita, y le dijo que se tomaría unas vacaciones, viajando en barco mientras se dedicaba a la lectura y la escritura. Roberto volvió al laboratorio esa tarde. Todavía le faltaban un par de semanas de duro trabajo."

Después de este extraño relato, quiero dar la enhorabuena a todos los participantes que en Julio y Agosto de 2013 habéis colaborado para hacer posible esta VI Edición del Carnaval. Hemos tenido ciencia y arte en temas muy variados, y 22 participaciones. Ahora se busca un nuevo organizador/a para la próxima edición. Mientras tanto, podéis votar los tres posts que os hayan parecido mejores aquí o en el blog del Carnaval de Humanidades. Se aceptan votos entre el 15 y el 31 de Agosto. El ganador se anunciará en Septiembre, lo antes posible. Podéis votar con los números de participación si os parece más sencillo. ¡Muchas gracias a todos y suerte!

5 de agosto de 2013

Platanistoideae

Me imagino a Calpurnia Tate buscando información sobre esta palabra taxonómica, a hurtadillas por la noche, leyendo un enorme libro bajo las sábanas. El abuelo le ha mandado deberes y ella, siempre queriendo aprender, busca como loca entre las páginas del tomo prestado. Ah, aquí hay algunos datos.


"Los delfines de río, Platanistoideae -dice en el libro-, aún son un grupo en estudio, pero se considera a esta superfamilia diferente de la formada por los delfines oceánicos. Comprenden de momento cuatro familias y cinco especies:

Platanistidae: Delfín del Ganges (Platanista gangetica) y delfín del Indo (Platanista gangetica minor)
Iniidae: Delfín del Amazonas o boto (Inia geoffrensis)
Lipotidae: Delfín chino o baiji (Lipotes vexillifer)
Pontoporiidae: Delfín del Plata (Pontoporia blainvillei)

Todos tienen mandíbulas muy largas en forma de pinza con dientes afilados, adecuadas para capturar peces. Pueden mover la cabeza porque sus vértebras cervicales no están soldadas. Como suelen vivir en aguas turbias, sus ojos son pequeños y su vista no es muy buena. Los delfines de río miden 2,5 metros como promedio. El peso varía según la especie.

Platanista gangetica
En la Antigüedad se conocía ya el género Platanista, y este nombre tan peculiar fue idea nada menos que de Plinio el Viejo. El significado de dicho nombre sigue siendo un misterio. El delfín del Indo, Platanista gangetica minor, se considera una subespecie de Platanista gangetica, pues las diferencias entre ambos delfines son casi inexistentes. Suelen encontrar su alimento (peces, cangrejos y moluscos) escarbando con sus mandíbulas en el fondo del río, pero normalmente se tragan enteras sus presas. El delfín del Ganges es ciego y se orienta mediante ultrasonidos que emite desde su abultada frente, o melón. Estos cetáceos pueden vivir entre 20 y 30 años y en la India se denominan "susu". Existen menos de 2000 ejemplares en la actualidad.

Lipotes vexillifer
El baiji (Lipotes vexillifer) se considera prácticamente extinto, aunque a veces se encuentra algún ejemplar en su lugar de origen, el río Yangtsé, en China. Solamente vivían en esa zona, que tenía una longitud aproximada de 1700 km. Se calcula que esta especie tuvo su origen hace 20 millones de años. Eran nadadores veloces, alcanzando los 60 km/h. Este animal mantuvo el récord Guinness de cetáceo más amenazado, antes de declarar su extinción en el año 2006.

Pontoporia blainvillei
El delfín del Plata (Pontoporia blainvillei) se desplaza hasta el mar, donde también puede vivir. Esta característica no la comparten los demás miembros de la superfamilia Platanistoideae. Es una especie muy escasa. El peso de estos cetáceos es de unos 50 kg.

Inia geoffrensis
El delfín del Amazonas o boto (Inia geoffrensis) se encuentra en países como Brasil, Colombia y Perú. Además de la dieta habitual de los delfines de río, este cetáceo se alimenta de pirañas e incluso tortugas. Puede girar la cabeza en un ángulo de 180 grados. El color varía según el ejemplar y el peso es de 100 kg como promedio. Se comunican por medio de clics y silbidos. Con las crecidas e inundaciones, el boto nada a través de los bosques en busca de alimento. El período de gestación, 9 meses, es bastante más corto que el de otros cetáceos. Es el delfín de río que posee la mejor visión. Aun así, ésta es limitada.

Debido a la contaminación, los barcos y los riesgos de la pesca, todas estas especies de delfín de río se ven muy amenazadas y las colonias disminuyen con gran rapidez."

Calpurnia guardó el libro con cuidado y añadió en su lista de cosas que quería ver antes de morirse: "Conocer la selva y los delfines del Amazonas". Entre eso, ver un ornitorrinco, un océano, la torre Eiffel y otras maravillas, iba a estar muy atareada para ser una pequeña chica de Texas en pleno comienzo del siglo XX.

Este post participa en la XXIV Edición del Carnaval de Biología acogido en el blog Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión.


Este post participa en la VI Edición del Carnaval de Humanidades que se encuentra en el blog Cajón Desastre.


31 de julio de 2013

Atencióooon, por favor


"La Escuela de Atenas", de Rafael (1510).
En el centro aparecen los filósofos Platón y Aristóteles

¡¡¡Eh, cientificos humanistas!!!! ¿Creíais que la VI Edición del Carnaval terminaba hoy?

¡NoOoOOO!

Pues os comunico que el plazo se alargará un par de semanas, concretamente hasta el 14 de Agosto. Hasta ese día podéis enviar vuestras participaciones. Las que hay son muy interesantes, pero así habrá más. El mes de Julio es para una persona de ciencia un período de mucho trabajo. Espero que en agosto surja la inspiración acompañada de un poco de tranquilidad. Después podréis votar las 3 mejores entradas en vuestra opinión (del 15 al 31 de Agosto). En serio, votad, por favor. 

Lo estáis haciendo muy bien, ¡seguid así!

Un saludo desde Cajón Desastre.


22 de julio de 2013

Origami de Star Wars 2.0

Después de fabricar tres naves espaciales, decidí hacer un pequeño Yoda de papel, y a partir de un folio cuadrado, salió el maestro jedi:


4. Yoda. Como era bastante chungo, usé estas instrucciones y este vídeo, combinando un poco de cada. Ideado por Fumiaki Kawahata (que es un genio). Los dos Yodas construidos por Ana Alonso (no es broma).


Este diseño lleva 3 horas o un poco más, aunque el del vídeo de Youtube tarda solamente 30 min en conseguirlo (pero es japonés).

La meta de este proyecto de Star Wars es conseguir siete naves o personajes. 

Este post participa en la VI Edición del Carnaval de Humanidades acogido en el blog Cajón Desastre.


14 de julio de 2013

Origami de Star Wars 1.0

En el colmo del frikismo, he decidido iniciar un extraño proyecto. Me explico. Sigo desde hace tiempo a Starwarigami en Facebook, pero nunca me había planteado en serio ponerme a hacer naves espaciales de papel. Hasta que el otro día, ¿por qué no?, busqué en Internet algunos patrones de origami  y ya he conseguido unas cuantas naves muy majas.

Hay personas muy inteligentes y un poquito locas que hacen diseños de papiroflexia, y entre ellas abundan los fans de las consabidas series galácticas. Pero dichos genios suelen ser EXPERTOS en la materia, y para un principiante el desafío no es ninguna broma. Además me he enterado de que se va a publicar en septiembre la traducción española de un libro sobre el tema. Aunque es bastante "comercial" no deja de ser chulo, y estoy segura de que gustará tanto a niños como a fans más mayores.

Como he dicho, hay en la red muchísimos modelos de personajes y vehículos interplanetarios. Pondré el lugar de procedencia de cada patrón, dado que yo no soy todavía lo suficientemente friki inteligente como para inventarme uno propio.

1. Después de varios intentos fallidos (llegué a conseguir una pirámide cuadrangular y un delfín anfibio rarísimo) logré construir una nave X-Wing. Parte 1. Parte 2. Diseño de Marc Gutman.



2. TIE Bomber. Diseño de Phil Schulz.



3. TIE Fighter, que me salió un poco mal, pero aún así es reconocible. Diseño de Phil Schulz.



De momento estoy trabajando para construir un pequeño Yoda, pero eso lo contaré en otra ocasión. Es un proyecto que mantendré durante este verano.

Modelos construidos por Ana Alonso.

Este post participa en la VI Edición del Carnaval de Humanidades acogido en este blog.


3 de julio de 2013

Walt Disney Pictures presenta...



Todos sabéis la famosa canción Supercalifragilísticoespialidoso de Mary Poppins, ¿verdad? Pero mucho menos conocidos son los geniales compositores, Sherman & Sherman, que están detrás de esta y otras películas Disney de toda la vida, entre ellas El Libro de la Selva y Los Aristogatos.

Los hermanos estadounidenses Robert (1925-2012) y Richard (1928-) Sherman comenzaron su actividad de compositores en equipo en 1951. Se especializaron en bandas sonoras para películas, muchas de ellas de la firma Disney, quien los contrató cerca de 1960. (En la foto, de izquierda a derecha, Robert Sherman, Richard Sherman y Walt Disney).

Escribieron más canciones de películas musicales que ningún otro compositor en la historia del cine. Una de sus obras más famosas es la canción It's a small world (1964), que se puede escuchar en una de las atracciones de Disneyland París. Otro exitazo fue la banda sonora de Mary Poppins (1964), que los hizo merecedores de dos Óscars en 1965: Mejor Banda Sonora y Mejor Canción (Chim Chim Cheree). Tampoco tiene desperdicio Step in Time (Al compás) sobre los tejados de Londres.


Después de la muerte de Walt Disney en 1966 (nos ahorraremos lo del nitrógeno líquido), los hermanos Sherman empezaron a aceptar encargos para películas no-Disney. La primera fue Chitty Chitty Bang Bang (1968). Por cierto, el guión de la película es de Ken Hughes y ¡Roald Dahl!

Otras películas en las que trabajaron son El libro de la selva (1967), Los Aristogatos (1970), La bruja novata (1971), Las aventuras de Winnie the Pooh (1977), la poco conocida y muy friki Little Nemo (1992), y obviamente las canciones de los musicales Chitty Chitty Bang Bang y Mary Poppins.

Ev'rybody wants to be a cat (Todos quieren ser gato jazz), de Los Aristogatos.

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Substitutiary Locomotion (Locomoción substitutiva) de La bruja novata.

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Os dejo con una canción marchosa, I wanna be like you (Yo quiero ser como tú), de El libro de la selva. PD: He puesto las canciones en versión original porque la letra rima mejor y no suena rara.

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Este post participa en la VI Edición del Carnaval de Humanidades, acogido aquí en Cajón Desastre.



1 de julio de 2013

Participaciones de la VI Edición del Carnaval de Humanidades

11. Origami de Star Wars 1.0 por Ana Alonso en Cajón Desastre
12. El primer biomatemático por José Antonio Bustelo en El Pintor de las Sombras
13. Fermat, matemáticas, historia y literatura por Ununcuadio en Pero eso es otra historia...
14. Origami de Star Wars 2.0 por Ana Alonso en Cajón Desastre
15. Y el verde, verde limón por Maribel Andreu en Sureste 30
16. ¿Por qué es tan importante la Taxonomía? por JosemaBio en Principio de intercambio
17. In Saturn's Rings, la película por Daniel Martín en La Aventura de la Ciencia
18. Ilustrar la ciencia es un arte por José Luis Moreno en Afán por saber
19. ¿Un mundo feliz es Kriptón? por Ununcuadio en Pero esa es otra historia...
20. La despensa de África por Aitor Santisteban en Abaritzeta
21. Platanistoideae por Ana Alonso en Cajón Desastre
22. Malotes de la Química: trióxido de diarsénico por Luis Reig en Moles y Bits

Podéis ver también la bienvenida y el resumen.

28 de junio de 2013

¡Bienvenidos a la VI Edición del Carnaval de Humanidades!


¡Hola, queridos científicos-humanistas! Ante todo quiero echar la culpa y darle las gracias a @Ununcuadio, que es la que me ha embarcado como organizadora de la VI Edición del Carnaval de Humanidades. Por supuesto, el tema es libre, pero me gustaría proponer "Ciencia y Arte" como título para esta edición. Nada de científicos aburridos ni de artistas quimiófobos, ni gente inculta que se proclama "de ciencias" o "de letras". Aquí todos tenemos una especialidad, pero además nos gusta adquirir cultura, un poco de esto y un poco de lo otro. Por una formación integral de la persona. Contra las "lagunas" y la desaparición de las Humanidades en el siglo XXI. Nos gusta la divulgación científica. Somos frikis y genios. Y además, nos mola encontrar la relación entre unas ciencias y otras (aunque sean llamadas "de letras").

Como soy nueva en esto de organizar un Carnaval de la blogosfera, quizá muchos no me conozcáis. Estoy acabando la carrera de Farmacia, pero además toco el piano, que no se considera "de ciencias" según la injusta clasificación actual. Este blog no es nada técnico, como habréis comprobado si echasteis un vistazo. Se centra en la poesía y el dibujo, pero como su título indica, es un Cajón Desastre y en él cabe casi todo.

Quiero que todos disfrutemos muchísimo esta VI Edición, como si fuera un viaje en una nave de Star Wars, o en un barco pirata (por ejemplo). Sacad vuestra vena artística, queridos científicos. Queridos humanistas, descubrid al científico que hay en vosotros.


Podéis enviar vuestras participaciones comentando en este post o por Twitter a @crazy_apotheek o a @CarnavalHumanid. ¡Animaos a participar! Muchas gracias a todos los que habéis hecho que este loco proyecto sea posible.

Las normas de este Carnaval son superconocidas, pero me parece oportuno recordarlas aquí:

1. La participación es libre y no remunerada. Si no tienes blog, pondremos tu post en el blog oficial del Carnaval de Humanidades. Lo importante es que participes.

2. Tienes que poner al final de tu entrada participante una frase como esta: "Este post participa en la VI Edición del Carnaval de Humanidades, acogido en el blog Cajón Desastre". Y si te apetece añades el logo de esta edición del Carnaval.

3. El plazo para presentar las entradas participantes es del 1 de Julio al 1 de Agosto de 2013.

4. La participación de las entradas se hará efectiva una vez que hayas mandado un comentario a este post o un tweet a @crazy_apotheek o a @CarnavalHumanid.

5. La temática es libre, siempre y cuando tenga relación con las Humanidades. La organización del Carnaval de Humanidades se reserva el derecho de excluir aquellas entradas con contenido no adecuado (pseudocientífico, machista, xenófobo, grosero u ofensivo para cualquier individuo o grupo social).

6. Al terminar el plazo de presentación de las entradas, se publicará un resumen de ellas. Durante el mes de Agosto podréis votar a los tres posts que os parezcan los mejores. La mejor entrada será obviamente aquella que consiga más votos y se anunciará el 31 de Agosto de 2013.

7. El siguiente anfitrión se anunciará también durante el mes de Agosto. Es su obligación aportar novedades e ideas que traten de mejorar el Carnaval de Humanidades.

18 de junio de 2013

Todo a la vez



Ballenas azules. 
            
      Juegos de mesa medievales. 
                                         
                            Librerías de viejo. 
                                                   
                                      Caracolas con motas marrones. 
                                                                                           
                                                                        Sellos extranjeros. 
                                                                                
                                                                                    Museos de historia natural 
                                                                 
                                           con un esqueleto enorme en el centro.  
                                                                                                 
                  Grabados antiguos. 
                                                                                                            
                                   Callejas de piedra. 
                                                                                                   
                                                         Libros de fantasía agotados. 
                                                                                 
                                                                                       Misterios por resolver.
 
                                                                                                                   Todo a la vez.

22 de mayo de 2013

Humanidades, ciencia e inventos


Leonardo Da Vinci (1452-1519), un verdadero humanista y un genio del Renacimiento. Como todo el mundo sabe, fue pintor, pero también científico, arquitecto, ingeniero, botánico, astrónomo, escultor, matemático, geólogo e incluso músico. (Para que ahora hablen de la imposibilidad de reconciliar ciencias y letras).

Da Vinci fue un extraordinario inventor. Las máquinas que diseñó no fueron construidas en su época, pero años después de su muerte se encontraron sus cuadernos y escritos (el conjunto se llama "Codex Atlanticus"). En ellos se pueden ver inventos muy adelantados a su tiempo, la mayoría muy difíciles o casi imposibles de construir con la tecnología de los siglos XV y  XVI. Muy probablemente la falta de mecenas (patrocinadores) fue la causa de que estas visionarias máquinas no salieran a la luz. Tampoco Leonardo publicó en vida los bocetos y diagramas de estas invenciones.

Algunos de los aparatos han sido construidos por ingenieros actuales-¡y la mayoría funcionan estupendamente! Y los que no, son sencillamente asombrosos. Pongamos algún ejemplo.

Ornitóptero
Volar fue uno de los sueños del hombre durante miles de años. Leonardo Da Vinci fue de los primeros que se lanzó a hacer un proyecto viable, quizá el primer europeo interesado en una solución práctica para volar. Estudiando el vuelo y la anatomía de las aves y murciélagos, y también la estructura de las cometas, Da Vinci hizo formidables diagramas y bocetos de máquinas voladoras.

La más famosa es el ornitóptero (del griego ornithos, pájaro, y pteros, ala = "alas de pájaro"), que data de 1485 aproximadamente. Recuerda a un enorme murciélago de madera y tela. Éste podría volar perfectamente una vez estuviese en el aire. El único defecto que posee es la falta de energía suficiente para despegar. El piloto iba tumbado en una plataforma, debía manejar las alas del ornitóptero, que podían moverse, y además unos pedales. Los bocetos de la máquina voladora manifiestan el gran conocimiento de aerodinámica que Leonardo tenía.

Helicóptero
El helicóptero es otra joya de la ingeniería de Da Vinci. Hecho de junco, alambre y tela, tenía forma de tornillo o hélice. Leonardo propuso que, si cuatro hombres lo giraban a la velocidad necesaria, el helicóptero debería despegar. Científicos actuales han demostrado lo contrario, pero aún así constituye un gran avance tecnológico.

Además, Da Vinci diseñó otras máquinas, entre ellas un paracaídas, un anemómetro (aparato para medir la velocidad el viento), un reloj, armas de combate, e incluso algunas ideas para respirar bajo el agua (precursoras del traje de buceo). Este ingenio consistía básicamente en un traje de cuero y un casco con forma de bolsa  que tenía un visor de vidrio. Del casco salían un par de tubos, conectados a una campana de corcho llena de aire que flotaba en la superficie.


Leonardo se interesó en cierto modo por la epidemiología, dándose cuenta de que había algún factor en las ciudades que facilitaba la rápida propagación de enfermedades, y que no se daba en el campo. A partir de esto, ideó una ciudad construida a diferentes niveles, con un sistema de alcantarillas y tuberías muy avanzado.


Da Vinci fue el inventor del primer coche de la historia, o carro autopropulsado (traduciendo de manera liberal, del italiano carro semovente). Es un vehículo robótico, no necesita conductor. Las notas del Codex Atlanticus no son muy detalladas en cuanto al mecanismo, pero la teoría más aceptada actualmente es que este carro es propulsado por un par de muelles a los que hay que dar cuerda. Al ir desenroscándose, el carro avanza. Pero sólo puede girar hacia la derecha, constituyendo una desventaja práctica.

En el siglo pasado hubo un gran afán por construir las máquinas de Da Vinci, y existen varias exposiciones que las muestran.

La obra de Leonardo Da Vinci es muy extensa y abarca muchos campos del saber. Por eso sirve de ejemplo para la conciliación de lo que ahora llamamos "ciencias" y "letras" con mucho desatino, y que hace cientos de años eran perfectamente compatibles. Ahora los conocimientos han avanzado y la especialización es muy importante, pero no tanto como para que el ser humano se olvide de poseer una cultura íntegra.

Este post participa en la V Edición del Carnaval de Humanidades, acogido en el blog Pero eso es otra historia... 


17 de mayo de 2013

La lámpara mágica (Relato)

-¿Adónde vamos?
-Es una sorpresa.
-¿Por mi cumpleaños?
-Sí. Te va a encantar.
Las dos hermanas se adentraron en el laberinto de calles grises, entre paraguas, charcos y lluvia.
Felicity, que cumplía ocho años al día siguiente, era mucho menor que Myriam. Por esto, y por otras muchas cosas, tenía un gran cariño y admiración hacia su única hermana.
Ya se oían los truenos. Felicity se arrebujó en su impermeable y Myriam, que estaba empapada, trataba en vano de proteger a la pequeña de la galerna que estaba cayendo.
Se le había olvidado el paraguas.
Veinticuatro años de despistes. Veinticuatro años de sueños, de historias, de ilusión, de música.
Llegaron al edificio. Gente elegante y completamente seca iba entrando con orden.
-¿Vamos al teatro?
-¡Sí! Ahora dame la mano. No me gustaría que te perdieses.
El cartel llamó la atención de Felicity.
-¡Es "El Lago de los Cisnes"! -exclamó llena de alegría, y de un salto le plantó un beso a su hermana mayor.-¡Es el mejor regalo que he tenido en toda mi vida! ¡Vamos a ver un ballet!
-Y el mejor que existe, además.
Un hombre severo cogió las entradas que le tendía Myriam y rompió un trocito.
Dentro del teatro había una multitud que se movía muy lentamente.
-A este paso no llegaremos nunca a nuestros sitios.
-Shh.
Demasiado tarde. El hombre que estaba subiendo las escaleras se dio la vuelta y las miró reprobatoriamente.
Desde luego, no encajaban nada bien allí. Felicity, con su impermeable rojo, aún con la capucha calada, parecía una Caperucita perdida. El pelo negro y mojado de Myriam caía desordenadamente sobre su ojos azules, y su chaqueta de cuero hubiese sido muy adecuada para un concierto de rock, pero no en el teatro. Además, la chica iba dejando un rastro de gotitas de agua por todas partes.
Ella le devolvió la mirada con determinación. No se dio cuenta de que el hombre la había reconocido. No. Myriam era una persona despistada, un sabio en las nubes. Felicity, sin embargo, supo que algo no marchaba bien y apretó el brazo de su hermana significativamente.
-Ese hombre...Si esto fuera una historia de detectives, sería sospechoso.
Myriam rió.
Subieron otro piso más, y otro.
-¿Vamos arriba del todo? ¡Genial!
-No se llama "arriba del todo", Felicity. Es el Anfiteatro. Y aunque el escenario se ve lejos, disfrutas de una panorámica excelente y casi, casi, te puedes sentar en la gran lámpara del techo.
Myriam sabía inventar historias. La lámpara mágica... Siempre había soñado con sentarse en ella algún día. Aunque aquél era un motivo, la razón más poderosa por la que había sacado las entradas de Anfiteatro era el dinero del que disponía.  Había empezado a trabajar hacía poco y su economía no era aún muy floreciente.
A pesar de todo, Felicity se mostró totalmente de acuerdo, aunque manifestó su pena por perderse los detalles de lo que iba a ocurrir allá abajo.
-No te preocupes, tengo algo para ti. Es justo lo que necesitamos.
Dicho esto, sacó de los profundos bolsillos de su chaqueta sendos pares de prismáticos, y le tendió uno.
-Sólo te pido que no los estropees. Es el único par que tengo.
-¿Y el otro?
-Es de papá.
-¿Crees que me los regalará cuando sea mayor?
-Puede ser.
Mientras Myriam instruía a Felicity en el uso de los binoculares para que pudiese disfrutar del ballet, la lámpara comenzó a apagarse. Felicity le tiró de la manga y se sentaron precipitadamente en el lugar que les correspondía.
Debajo se vislumbraba todo el patio lleno de cabezas de personas, las filas de asientos a diferentes alturas, el enorme telón rojo.
La gran lámpara y todas las demás luces se apagaron.
La orquesta, desde el foso, comenzó a tocar la música de Tchaikovsky.

(Esta historia se ha publicado en la web oficial de Cornelia Funke)

15 de mayo de 2013

Rivendell

Unos cuantos dibujos del Último Hogar élfico al oeste de las Montañas y al este del Mar.
Los he hecho yo, aunque no puedo reclamar el copyright, porque son en su mayor parte copiados de Alan Lee (que es un gran dibujante y especialista en temas de Tolkien).

Observatorio lunar de Elrond.  2013.
(Copia del original de Alan Lee para la película de El Hobbit.
A Galadriel la he añadido yo.)

Rivendell. 2013. (Copia del original de Alan Lee para la película de El Hobbit)

Arwen Undómiel. 2004. Éste es de hace mucho tiempo
y compilado a partir de fotogramas de las pelis de forma
arbitraria.

11 de mayo de 2013

Arte y astronomía: El Cielo de Salamanca

Para celebrar el VII Centenario de la Universidad de Salamanca se hicieron reformas en el edificio histórico durante la década de 1950. Sorprendentemente, se descubrieron unas pinturas debajo de la bóveda de la Capilla de San Jerónimo.

¿Cuál es el misterio? Las pinturas ocupaban la bóveda de la biblioteca, modificada para albergar la capilla. Tras varios desperfectos importantes en la cubierta de ésta, en el siglo XVIII, hubo que colocar una estructura nueva sobre la original, y por eso los frescos quedaron ocultos.

Las pinturas fueron descubiertas y restauradas entre los años 1953 y 1954 por los hermanos José y Ramón Gudiol Ricart, y se trasladaron a las Escuelas Menores, un edificio cercano al de la Universidad, donde se pueden ver hoy día.

"El Cielo de Salamanca" es un importante proyecto astronómico que data del siglo XV. Su realización duró cinco años (1481-1486). Su autor fue el pintor salmantino Fernando Gallego. La obra era en un principio mucho más grande, pero se conserva un importante fragmento que representa varias constelaciones del zodíaco, astros y vientos, junto con una parte del Salmo VIII escrita en latín:

<<Videbo caelos tuos opera digitorum tuorum, lunam et stellas que Tu fundasti.>> (Veré los cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que Tú fundaste.)

El Cielo de Salamanca. Fernando Gallego, 1481-1486.
(Puedes hacer clic  para aumentar)
Por orden, en esta pintura mural se pueden observar los siguientes motivos:

1. Leo, representado como un león manso. 2. Hydra, serpiente de agua. 3. Sol, en un carro tirado por tres caballos blancos y uno negro. 4. Virgo, representada como una mujer alada. 5. Crater, copa o vasija. 6. Mercurio, que lleva en la mano su caduceo y va en un carro tirado por dos águilas. 7. Libra, balanza. 8. Corvus, cuervo. 9. (Árbol, posiblemente un roble.) 10. Bootes, boyero. Lleva una hoz en la mano. 11. Herculeus, lleva una maza y una piel de león a modo de escudo. 12. Scorpius. 13. Ophiuchus, serpentario o amaestrador de serpientes. 14. Sagittarius. 15. Corona (la Corona Boreal.) 16. Ara, altar. 17. Centaurus, lleva una cabra como ofrenda y una lanza con una liebre. 18, 19, 20 y 21. Los vientos: Zéfiro, Austro, Euro y Boreas, representados como cabezas soplantes.

La colocación de las estrellas dentro de las constelaciones, y de éstas en el cielo nocturno coincide con la realidad de forma bastante precisa. "El Cielo de Salamanca" es por su temática una de las pinturas más originales de su época, combinando ciencia y arte de una manera magistral.

Referencias: 

1 de mayo de 2013

Schloss Belvedere


El Palacio de Belvedere Alto está en Viena. Es un edificio construido entre los años 1717 y 1723, actualmente es un museo de arte y algunas veces puede verse en los Conciertos de Año Nuevo (1996, Vals del Emperador; 2012, Danubio Azul). En la foto se ve la fachada delantera.


Sala de Mármol (Marmorsaal). El cuadro del centro representa un avestruz. En el techo hay un enorme fresco-trampantojo . 


Éste es el vestíbulo de la planta baja o Sala Terrena. Al principio no tenía este aspecto. Pero como la sala amenazaba con derrumbarse, hubo que añadir en 1732-33 el techo abovedado y cuatro enormes columnas en forma de Atlantes.

30 de abril de 2013

Releyendo "La historia interminable"


Mi amiga A. iba a pasar la tarde cerca de donde yo vivía, así que me acompañó en el autobús del colegio. Aquellos viajes eran escasos, pero mi amiga y yo lo pasábamos estupendamente. Ella siempre ha leído mucho y entonces estaba a mitad de "La historia interminable". Acababa de cumplir 9 años ¡y se estaba leyendo un libro de cuatrocientas páginas!

Me habló de Bastián Baltasar Bux, de Atreyu y Fújur y de Fantasia. Incluso me convenció para leer un trozo del libro desde el principio. Se me hizo muy raro y además pesqué un mareo porque íbamos en el autobús.

Leí el libro años después. Es muy bonito y puede resultar verdaderamente interminable. Cuenta cómo Bastián encuentra un libro especial con tapas de color cobre y se lo lee, refugiado en el desván de su colegio. Allí se cuentan las aventuras de Atreyu (un niño) y Fújur (un dragón de la suerte), que deben cumplir una misión: enterarse de qué es lo que ocurre en el país de Fantasia. La "nada" avanza rápidamente y todos corren peligro. 

Bastián consigue llegar a Fantasia y encontrar a Atreyu y Fújur, y viven montones de aventuras, bonitas y feas, y todas muy extrañas. 

Algunas veces hay un fondo melancólico que nunca me ha gustado, pero este libro es un prodigio de la imaginación, hay montones de personajes y lugares totalmente fantásticos.

Enseña valores, como la importancia de ser humilde y de fiarse de los que tienen razón y te quieren bien, y anima a los niños y jóvenes a leer y ser creativos. (Aunque personalmente no creo que sea un libro para niños). 

Aunque es un clásico, últimamente no se conoce mucho. Ha caído en el olvido. Pues hemos de rescatarlo.